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2 年 600 人搭建出“异世界”,这家影视渲染公司如何用云打破常规
编辑:IT产经
2021-02-07
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近期,将于 2021 年大年初一上映,由《绣春刀》系列导演路阳执导,宁浩监制的奇幻动作冒险电影《刺杀小说家》发布了一支演员郭京飞的特辑。

在影片中,郭京飞饰演老僧及盔甲两个角色,其中老僧是化特效妆的,而盔甲则是特效数字角色,据该片视效负责人 MORE VFX CEO 徐建透露,“为了让它看起来有战斗力,躯壳外面用一片片盔甲组成,看起来像浑身长满了刺,里面还设计了一套类似血管的东西,血管都是能动的”。

数字角色有一套完整的制作流程,拍摄时需要针对演员进行动作捕捉,后期用特效替换掉。实际上,《刺杀小说家》异世界里只有人是真的,其他全部都是用特效制作,制作难度可见一斑。据悉,知名演员吴京也曾到《刺杀小说家》拍摄棚探班,探班期间,他对于《刺杀小说家》的特效技术,发出“国产特效技术已经到这种水平了吗?”的感叹。

一般而言,电影生产的后期制作包含像剪辑、动画、特效、合成、声音、调色等过程,而《刺杀小说家》的后期制作方之一的 MORE VFX 公司则为其提供视觉特效服务。但受疫情影响,影视后期制作也成为一个备受“复工难题”困扰的行业,如果是传统的特效制作,在家办公的方式显然无法完成整个制作过程。

不过,MORE VFX 与阿里云共同提出的云渲染解决方案正在成为行业发展的一大新思路。随着云桌面和高性能计算技术的发展,可以将影视渲染和后期的效率大幅提升,曾实现原来需要 15-20 个月的电影制作周期压缩到 5-10 个月以内,这保障了 MORE VFX 支持的包括《刺杀小说家》在内的影片准时上映并具备极高的感官冲击,让技术人可以轻松应对工作,让普通人春节享受视听盛宴。

那么,MORE VFX 的后期人员如何通过阿里云技术克服在家办公的困难,又如何在短时间内成功制作出如此大规模高难度的电影?

影视渲染上云,解决了三大技术难题

 

无疑,疫情对于影视后期制作的影响不言而喻,总体而言,主要面临三大难题:

首先,后期制作对素材安全性有很高要求,而素材是特效公司的核心资产,在远程制作方式下,如果数据被下载传播,对于企业会造成很大的损失。因此,行业内一直以来都采用的是集中式办公方式,所有的素材都在机房存储,艺术家只能在公司内网进行制作,公司内网和互联网是隔绝的。

其次,即便打通远程制作的网络通道,建模和特效渲染等环节对 CPU、显卡等电脑配置要求极高,而且,相比其他行业,影视工业化生产过程中数据关联性很高且数据总量大,单个项目数据文件总量超过 100TB,所以特效公司一般会采购运算和实时图像处理能力更强的工作站,而家用电脑不能满足制作要求。

最后,对于传统的影视后期渲染来说,一部电影起码需要一百张硬盘,由于本地存储性能不够,特效渲染基本靠人肉运输硬盘到渲染农场,还会遇到数百台服务器资源浪费等问题。

疫情危机下,影视后期制作公司开始寻求技术突破。现在,这些问题都可以通过云计算来解决了,MORE VFX 通过接入阿里云,做到了数据在云上流通、弹性管理、渲染提效,而且在疫情期间还支持员工在家办公,具体如何做到?

实际上,早在 2019 年后半年,MORE VFX 的 IT 部门对阿里云的云桌面、以及市面上的其他远程办公产品就做了充分测试和适配,同时,MORE VFX 位于北京七棵树的机房跟阿里云已经有专线打通,利用阿里云超算集群(E-HPC),在云端完成日常的部分渲染任务。但在那时,还没真正进行规模化使用。

2020 年初突发的疫情让 “云上渲染”的进程不得不加快。2020 年 2 月,MORE VFX 的 4 位 IT 部门工作人员、4 位在不同城市的视效总监、以及阿里云的架构师组成了一个线上紧急虚拟小组,用 2 天时间快速搭建了云上生产制作和渲染的平台,并请不同城市视效总监分别进行实际镜头制作,来评估和验收云制作方案。

部署完成后,艺术家在家就可以通过公网访问阿里云数据中心的云桌面实例,经远程连接软件(RDP、VNC、DCV 等)通过专线跳板到办公室工作站进行生产制作,通过弹性高性能计算产品来管理云端的渲染集群。

在任务启动时,通过专线自动到线下存储中拉取数据进行渲染,渲染结果存储在云 NAS 上,同时弹性高性能计算产品也会根据渲染任务排队情况来弹性扩容或缩容,最后,由全国不同城市或海外视果总监通过云桌面远程审查渲染结果,并提出修改意见,通过这套方案将制作审片渲染和数据灾备都在云平台统一完成。

同时,阿里云则提供了普通远程桌面工具所不具备的数据安全管控能力,如可溯源的水印功能、可调整设备准入策略、禁用文件上传下载等,这些功能都让 MORE VFX 实现了“数据隔离”。

通过阿里云技术方案的支持,MORE VFX 的生产制作方案目前已跟云计算已经深度绑定,包括云渲染、远程审片、云存储灾备、云传输加速等。MORE VFX 也因此成为影视行业首家疫情期间与阿里云合作并实现远程生产的企业。

数量级提升效率,云制作方案加速后期制作

 

作为首支尝试吃螃蟹的公司,在影视制作的中后期联动提效中,MORE VFX 与阿里云也在今年的项目中落地了业内一直想做的“后期前置”。
举例来说,在传统的电影制作流程中,如果筹备需要 5 个月,拍摄 5 个月,拍摄和后期制作都是串行工作,而当 300TB 素材都完成后,还要通过“人肉”方式运送到后期制作公司,后期公司才能进行后期流程,完成整体的制作周期可能达到 15 个月以上。
但后期前置技术,通过云端做中央存储,边拍边传上云,后期随时从云端拉取最新的拍摄素材进行制作,让拍摄和制作并行工作,可以说是影视行业在后期制作层面效率提升的创举。
不可否认的是,影视行业在当下生产方式还是以线下为主,在前期筹备、中期拍摄、后期制作流程上是割裂的,很难通过一套数字化转型方案去加速整体链条。
但对于后期制作的公司来说,通过云计算新技术的应用,可以大幅提升电影制作的效率,有本地渲染集群或者第三方渲染农场无法比拟的优势。它不但极大提速了单部影片制作的效率,而且加速了企业生产力,在同样的单位时间内,能完成更多高品质电影作品的制作。
当前,阿里云目前的解决方案还是偏重于后期制作,但他们会进一步强化技术优化和应用,比如对影视渲染任务进行分类,提升部分任务跑在容器里的效率,阿里云的存储方案也在不断演进,对于渲染这个特定场景,他们现在已经可以提供业界首屈一指的性能支持。另外,阿里云也将把一些 AI 擦威亚、AI 扣像等 AI 能力做场景化的输出。
最终,阿里云希望做出完全基于云主机的云制作方案,让全球影视制作艺术家在同一个平台上实现异地协同,同时灵活调度不同水位的算力,去降低渲染成本,基于云原生技术如容器调度等,在提效层面进一步支持影视制作提效和创新上一个台阶。当然,他们当前的一大重要任务是,云制作方案能够在视效行业内逐步得到规模化普及。

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