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环信十年:专注做好IM领域与时俱进的“水电煤”
来源:
2023-10-27
编辑:晓露

IM云,即时通讯工具,是互联网世界看起来非常细分赛道,同时又是人们日常生活与工作中使用频繁最高的应用之一。许多人步入网络世界第一个接触到的便是它——和好友联络、和同事沟通,用户与商家的线上交流……在互联网世界里,IM早已是“水、电、煤”一样的存在。

历史车轮滚滚向前,即时通讯工具成为人类文明发展中重要的应用工具之一,其功能和应用范围也经历了多轮巨变。作为国内外用户常用的即时通讯云服务商,环信在过去十年中,也经历了非常多次迭代与升级。尤其是当AI时代到来,人工智能的进化以天为单位的速度向前推进,环信科技在最近的周期中,按下了加速键。

在10月25日召开的RTE2023:全球即时通讯云技术大会上,环信CEO赵贵斌分享了在AIGC爆发的2023年,环信对于全球即时通讯云的思考与演进方向。而这些,不仅对环信意义重大,更是推动着即时通讯云行业快速向前。

1 、IM PaaS该往哪个方向进化?

提到IM,大家的第一反应是QQ。1999年,QQ作为初代IM,以支持点对点通信和聊天感快速风靡,很多人触网的第一个动作就是申请QQ号。后来,QQ在聊天的基础功能之上,又生发出聊天室、QQ群、游戏、空间等互动性更强的应用。彼时,以QQ为代表的IM应用一般会选择自行搭建IM基础设施。

到了移动互联网时代,用户、企业和组织的社交通信需求日益多元,越来越多社交类应用不断涌现,也有越来越多的应用需要内置IM能力,IM PaaS模式应运而生。

2008年,以亚马逊产品经理Jeff Lawson创办通信云平台Twilio为标志,全球IMPaaS服务开始起步。到了2014年,环信国内首家发布IM PaaS产品以后,国内涌现出多家IM PaaS玩家,看到行业的风声水起,腾讯云等基础云服务商陆续发布了相应产品,2021年,RTC云通信服务商声网全资收购将环信纳入自身生态体系。

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IM PaaS服务,可以让开发者以SDK/API形式调用并集成IM能力到应用中,具备内容传输、群组管理、会话管理等通讯能力。其中,内容类型又包括文字、图片、表情、语音、视频、文件、通知等。除了这些IM通信的底层能力外,IM PaaS还延展出了内容审核、音视频实时通信、场景化服务等上层服务。

艾瑞咨询发布的《2023年全球即时通IM PaaS市场洞察白皮书》(以下简称“白皮书”)显示,2022年,全球即时通讯IM PaaS市场规模为30.5亿元,同比增长18.9%。

在可以预见的未来,全球IM PaaS市场将稳定增长,尤其是Chat GPT兴起带动大语言模型与即时通讯类产品结合,IM PaaS厂商有望通过与大模型集成,进一步帮助企业客户拓宽应用场景。预计到2025年,全球IM PaaS市场规模将增长至55.2亿元。

不难发现,相较于企业办公SaaS等千亿级赛道,IM PaaS市场规模不算大,但增速却非常快,竞争激烈。按照白皮书的说法,IM PaaS市场竞争的激烈程度丝毫不亚于任何一个企服赛道。鉴于此,头部玩家们纷纷选择了差异化服务,以争夺更大的市场份额。

“聚集到全球即时通讯云,未来短期到中期的一些演进方向,是智能化、平台化和全球化”,作为环信科技的掌舵人,赵贵斌掷地有声。“三个目标对应企业三大基本需求,并且环信会根据客户不同的发展周期进行专项定制。”

智能化,是言出必AI。比如将到AIGC或未来AGI更通用化的人工智能能力,嵌入到平台,让客户把AIGC能力更好地整合到他们的业务里。在环信提供的整体解决方案中,允许客户嵌入自定义代码逻辑对不同投递阶段的消息进行响应和修改,甚至改变投递目标等。并引入各种各样的智能化、自动化代码,极大放大网络效应,从而一起把网络的活跃程度重新激发出。

如何让平台逐渐演进,支持起智能化演进?环信作为PaaS服务商,给出了自己的答案。先将不同服务级别进行区别,如QPS、服务质量甚至有些功能的开关,都统一在云端进行运维管理。

在此基础之上,开放平台的能力,让环信平台之上的开发者,可以参与到消息从A到B整个过程的流程中,并由客户做业务逻辑的处理,再返回一些信号给到环信,最后做出后续的消息投递等动作。当这些能力实现以后,在环信真正的开放平台上,所有客户可以靠自己的代码、逻辑,以及集成自己所需的第三方系统,最终去影响整个信息的流转。

总结起来环信平台化的三个演进方向包括:

第一阶段:针对不同的服务级别进行运维(自动化)参数定制;

第二阶段:开放平台能力,提供基于事件编程扩展接口,实现第三方系统集成;

第三阶段:通过平台插件市场(Extensions Market place),连接多方参与者,提高效率、降低成本、促进创新,并为参与者提供新的机会,最终创造更大的商业价值。

随着国内企业出海加速,业务全球化布局,全球用户互联趋势明显,不同地区用户就近接入体验进一步提升,不同国家和地区对于数据安全保护的合规要求,对用户隐私数据的归属,会话数据的授权保存和销毁等有着更长期、更广泛视野的设计思考。

当然除此之外,最具挑战性的还在于IM一定是连接人与人,连接人与其他。这也是所有IM企业的共同目标。

2 、十年“笨功夫”,打造极致产品力

自2014年6月环信IM1.0产品上线以来,经过10年的持续深耕,环信已经成为全球领先的即时通讯云PaaS平台。

基于此,环信长期占据着中国市场手机设备渗透率第一的位置。

并且,在客户数量上始终领先,不仅覆盖了社交泛娱乐、教育等领域的众多头部和长尾客户,也包括阿里、百度、新浪等知名互联网企业,以及华为、中国人寿、北京市政府、国家审计署、中国移动、中国船舶、国家电网、长江证券、中银国际、龙湖地产、潍柴动力等政企客户。

除了专业的IM服务能力和过硬的技术,环信一直坚持“开发者第一”的服务初心,更是其在客户中建立口碑的重要基石。

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据赵贵斌介绍,环信四位创始人全是技术出身,不存在“头疼医头、脚疼医脚”的问题。公司内部,研发人员过半,人才密度非常高,整体风格非常极客。当然,最顶级的极客一定是化繁为简,让产品更易用、客户使用的准入门槛更低。

环信是IM领域开发者使用最广泛的API之一。而通过环信简单易用的API,开发者可以将IM互动能力嵌入到应用中。在服务过程中,环信为开发者提供多个开源项目,例如直播解决方案、全球首个直播答题开源项目小信竞答等,帮助开发者做应用创新。

环信用十年时间,将自己从即时通讯云发展为全球消息云,做互联网的消息基础设施。

在全球化的进程中,安全是绕不开的话题。在国内,技术合规更多是要求各项业务运营在政府、行规的红线下运营,如加密、数据传输通道、存储等技术上均有不同的安全要求。再比较在技术层面,规定了所有信息不可被攻破,加密不可见等要求。

环信本身是基于更底层的技术服务,虽然目前还建立在云厂商基础之上,在未来也希望慢慢地变成一个自主可控的架构。

在这一点上,环信是有希望实现的。“声网不依赖于全球任何一家基础的厂商,把自己当成一个基础运营商。模式是在全球采购各个运营商的裸机房,再搭自己的服务,所以可靠性很高。2021年,环信并入声网后,我们和声网的高层也一直在探讨,未来希望整个基础架构服务能够建立在声网这套基础之上。”赵贵斌说道。

为了在安全层面建立起更有效的保护,去年下半年,环信整个研发团队历时六个月,对海外产品进行合规改造。“改造其实比重建的难度更大,但对环信来讲,这样的笨工夫既能保护客户的使用,又能达到合规的要求。”赵贵斌称。这也使得环信行业首家符合了GDPR的相关法律要求。

而这只是环信坚持打磨产品、持久投入研发的一个很小的缩影。正是这些看起来很基础的、也不酷的“笨功夫”,成为赵贵斌眼中环信稳健成长的关键,同时也是环信打造极致产品力的核心。

近日,环信IM6.0已上线。据介绍,全新的版本呈现出全平台、场景化、智能化、全球化、更易用、更强大、更安全等7大特性。

具体来看,环信IM6.0结合不同业务场景整套UI输出持续演进的UIKit,针对国内和海外不同区域做了特殊设计,在API方面也做到了开箱即用。常用群组、聊天室参数封装成模板,使用更简单直观;

在平台支持上,全新的环信IM6.0可支持业界最全的开发平台(SDK),如Android、iOS、macOS、Windows、Linux、Web、Flutter、Unity、Electron、ReactNative、Uni-App等,同时支持业界最全的小程序生态,微信/QQ、支付宝、字节跳动、快手、百度等小程序均可支持。

作为更强壮的技术架构迭代改造者,环信可以实现电信级SLA99.99%,在性能方面格外惊人。同时,作为行业首家通过GDPR合规认证的企业,在GDPR(General Data Protection Regulation)方面,环信做到了极致的隐私数据保护,用户拒绝营销和被遗忘权,严格的角色权限区分和访问控制管理,日志审计和脱敏,SDK、Server端代码全量扫描,严苛的运维操作流程管理等。

全球化方面,环信早在2017年就开始做了出海探索,同年在美国旧金山成立了一个完全本地化的团队,目前环信在全球设立了5大数据中心,覆盖全球200多个国家和地区,集团自建上万台服务器,部署全球300多个补充加速节点,实现低延迟,全球加速网络SD-GMN服务能实现全球时延小于100毫秒。本次发布的IM出海一站式解决方案也将重点赋能出海东南亚、中东、北美的小伙伴们。

3 、做与时俱进的IM“水电煤”

最近几年,PaaS的热度不断上涨,正成为中国云计算市场的“新风口”。计世资讯发布的《2020-2021年中国PaaS市场现状与发展趋势研究报告》显示,近三年,我国PaaS行业市场规模及增速逐年上升,2021年市场同比增长61.4%。

视线拓宽至全球。共研产业咨询数据显示,2022年全球PaaS市场规模为6281.9亿元,同比增长10.1%,预计到2024年,全球PaaS市场规模将达到8895.1亿元。中国在全球市场占比为10.1%,未来五年中国PaaS市场在全球占比将超过35%。

在大的行业背景之下,加之Chat GPT带动大语言模型与即时通讯类产品相结合,IM PaaS厂商有望通过与大模型集成,进一步帮助企业客户拓宽应用场景。这个看起来不那么性感的细分领域也迎来了自己新的腾飞机遇。

IM,是企业办公沟通、社交场景不可或缺的基础设施。而打“地基”的工作向来都是重要,但不性感,且不容易看到“实效”。

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正如赵贵斌所说:“环信自2013年成立以来,是国内第一家提供即时通讯云Tob业务的厂商,十年来,我们一直坚持把这件事情做到极致。我们希望给客户带来越来越先进的服务,越来越平滑的、丰富的体验。”

在过去几年里,行业的困惑在于“IM似乎没有什么可延展的业务可做”,但事实上,“做好这一件事已经非常不容易了,因为IM必须与时俱进”。

“IM可以和各个时代不同的技术嫁接,进而产生更加新的形态和能力的提升,最终给用户全新的体验。”在赵贵斌看来,“数字化转型时代,IM可以接入后,成为企业内外部沟通的底座;AIGC来了之后,IM有了新的功能属性,可以在更广泛的应用场景、更智能应对、更高效迭代。”

从这一点看,IM即时通讯作为数字化最底层的“水电煤”,拥有与时俱进的无限生机。

“即使社交再发达,短期内至少在我有生之年,人和人之间最基本的沟通不会消失。”赵贵斌对创业最前线说道:“IM是一个强需求,同时也是一个基本需求。需要以‘数字水电煤’的姿态与能力迎来各方挑战。”

“未来,IM一定是环信的基本盘,是一个前站,环信会建立一个以IM引领的方向,但是后续不排除因为某个强项,链接到各种类型的开发创业者应用,从而为企业创造更大的开发价值。”赵贵斌对于环信的未来,以及AIGC对于IM行业的改造,信心十足。

*注:文中题图来自摄图网,基于VRF协议。

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【直播回放】RTE2023:全球即时通讯云技术大会:

https://www.imgeek.net/video/141



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